John Carter ‎– Castles Of Ghana

1308067437_001bf40d Richard Davis – bass
Marty Ehrlich – (bass) clarinet, bells, gong
John Carter – clarinet, vocals
Bobby Bradford – cornet
Andrew Cyrille – drums, percussion
Benny Powell – trombone
Baikida Carroll – trumpet, vocals
Terry Jenoure – violin, vocals

“Castles of Ghana” – 13:22
“Evening Prayer” – 6:10
“Conversations” – 5:49
“The Fallen Prince” – 6:08
“Theme of Desperation” – 4:52
“Capture” – 11:19
“Postlude” – 0:40
All composition by John Carter except “Conversations” by John Carter/Rahsaan Roland Kirk/Gregg Rolie/Ross Valory
1986, Gramavision

John Carter, clarinettista  poco noto, produce negli anni ’80 una serie di dischi, 5 per la precisione, nei quali riassume la storia della musica afroamericana. L’operazione non è certamente un tentativo scientifico di catalogazione dell’esperienza musicale dei neri in America, ma gli elementi che hanno percorso la sua storia ci sono tutti e sono sapientemente miscelati. L’avanguardia, lo swing , il blues, il minimalismo, le marce dixie coabitano e si innestano l’un l’altro fluidamente e con omogeneità.
Ogni capitolo dei cinque affronta un momento storico distinto, dall’Africa alla deportazione, dai campi alle migrazioni urbane in terra americana.
Castles of Ghana rappresenta il secondo capitolo della serie, il titolo evoca le buie celle nelle quali gli uomini venivano ammassati e deportati verso la schiavitù di campi di cotone e lavori forzati.
La musica non è mai rilassata, passa dall’essere convulsa a dimessa, triste ed oscura ad ironica, quasi giocosa, ma di un’ironia sardonica e sprezzante nei confronti dei carnefici.
La fruizione del disco presume dall’essere parte di una serie ma l’ascolto dei 5 album, in ordine (anche se non necessariamente) cronologico, mette in scena la storia immaginifica di una barbarie e di una sua dolorosa seppur sublime conseguenza, il jazz.


John Carter, a not-so-well-known clarinetist, creates in the ’80 a series of albums, 5 to be precise, that summarize the history of afroamerican music. Those lp’s are obviously not a scientific effort to classify and organize the musical experience of black people in United States, all the elements are nevertheless present and finely mixed .
Avantgarde, swing, blues, minimalism, dixie marches share the same ground and justappose and interwine each other homogenously.
Each of the five chapters deals with a different historical moments, from Africa to deportation, from the fields to the urban migrations in America.
Castles of Ghana is the second part of the series, the title itself invokes dark dungeons where men were gathered and lately deported to cotton fiels and hard labor.
The music is never relaxed, it goes from hectic to humble, sad and obscure to ironic, almost playful, with an wry irony disdainful of the oppressors.
Altough the disc stands by itself, the listening of all 5 chapters, chronologically or not, is an engaging and imageful sham of a barbarity and of one of its painful but most sublime aftermath: jazz.

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Leo Smith – Divine Love

01 divine - ALeo Smith – trumpet, flugelhorn, gong, percussion
Dwight Andrews – alto flute, bass clarinet, tenor saxophone, triangles, mbira
Bobby Naughton – vibraharp, marimba, bells
Lester Bowie, Kenny Wheeler – trumpet (track 2)
Charlie Haden – double-bass (track 3)

“Divine Love” – 21:47
“Tastalun” – 6:38
“Spirituals: Language of Love” – 15:28
All compositions by Leo Smith
1978, ECM records

“Well, less is more, Lucrezia: I am judged.” Robert Browning

Sottrarre per aggiungere, il suono asciuga l’ambiente circostante con la sua purezza. L’aria così rarefatta vibra di frequenze perfette, aleatorie, ma perfette. Il velluto del flauto raccoglie le bolle percussive e la terra fine sparpagliata dalla tromba rugosa e sottile, tutto senza fretta, con slanci improvvisi ma presto ricomposti.

Un intermezzo, tre trombe scendono dalla vetta del brano precendente verso la vallata, una in testa le altre inseguono, la prima si ferma, aspetta, viene raggiunta, superata, insegue, va di pari passo. La seconda scatta, le altre due la lasciano andare e la controllano da lontano. La acciuffano e tutto si ripete.

Arrivate a valle, un antro li attende col grave riverbero di un contrabbasso. Ora il suono si fa misterioso, quasi lugubre, rimbomba, solo una di loro osa sfidare le corde spesse del basso. Dentro un clarinetto fa da guida, fino ad acque cristalline e creature sconosciute. Un sax tenore sembra indicare l’uscita, si, la luce filtra finalmente. Si ci spinge verso quella che sembra essere un’apertura, un flauto ci chiama, mellifluo, passi accorti, ci siamo, quasi. O forse no. Un’illusione, ancora una volta…


Substracting in order to add, the purity of sound dries out the space. The air, now with low density, vibrates with perfect frequencies, random, but perfect. The velvet of the flute catches the percussive bubbles and the subtle soil spread by the wrinkly thin trumpet, no hurry, with sudden leaps soon seized back.

Intermezzo, three trumpets climb down the peak of the previous piece, towards the valley, one heading, the rest following, the first one stops, lingers, reached and overtaken, chases back, adjusts his pace.
The second springs forward now, the other two control from behind. They get her and everything starts over.

Arrived, a cave now is guarded by the heavy reverberation of a double-bass. The sounds turns misterious, almost gloomy, resonates, only one of the three companions dares challenging the thick string of the bass. Inside, a clarinet guides to crystal clear water and to unknown creatures. A tenor sax seems to point to the exit, yes, light cracks in. A flute attracts mellifluous, careful steps, got there, almost. Or maybe not. An illusion, one more time…

Julius Hemphill – Dogon A.D.

dogonJulius Hemphill -alto saxophone, flute
Baikida E.J. Carroll – trumpet
Abdul Wadud – cello
Philip Wilson – drums

“Dogon A.D.” – 14:30
“Rites” – 8:07
“The Painter” – 15:00
All compositions by Julius Hemphill
1972, Arista/Freedom Records

Un Dogon mascherato brandisce un sassofono come un’arma; dietro, fiamme e case di fango.

La prima opera di Hemphill a suo nome è una dichiarazione d’intenti già dalla copertina. L’avanguardia si rinnova ripartendo dal blues e dalle savane del Mali.
Ci avevano già pensato altri, qualche anno prima, Coltrane tra questi.

Una batteria scarna ed ossessiva, un riff ripetuto di violoncello, sassofono e tromba intonano melodie dissonanti ed unisone intervallate da fughe improvvisate, felini appostati che aspettano di balzare.

L’Africa di Coltrane è pluviale, barocca. Quella di Hemphill arida, circospetta.

Poi il ritmo diventa battaglia, affannarsi di uomini, predatori rincorrono prede, insetti che sfrigolano, barriti scomposti.
Tutto si placa, il flauto introduce alla festa, rarefatta, come se qualcuno la mirasse dalla collina sovrastante.

Nella stessa sessione (seppur pubblicato nel disco successivo) viene registrato “Hard Blues”, un blues urbano che parte giocoso, si stiracchia, ruggisce, si innervosisce, e ritorna all’origine.

Buon ascolto…


A masked Dogon waves his sax as an axe. Behind, flames and mud houses.

The first work of Julius Hemphill at his own name is a clear statement, already starting from the cover. Avantgarde looks back to the blues and the savannas of Mali to get forward.
Coltrane, among others, thought about it few years before.

A dry and obsessive drums, a repetitive cello riff, sax and trumpet singing off tunes melodies in unison and improvised fugas, felines in ambush ready for the leap.

The Africa of Coltrane is a rainforest, baroque. The one of Hemphill is arid, cautious.

Then the rythmn turns into battle, human crowds, predators chasing preys, sizzling insects, ruffled cries.
Everything calms down, the flute introduces to the celebration, rarefied, like someone was watching from the hill.

In the same session (although published in the following album) “Hard Blues” is recorded, an urban blues that starts playful, stretches, roars, becomes nervous, and goes back to the origin.

Have fun…